馬達加斯加

近況

馬達加斯加位於東南非沿海地區,是世界第四大島,總面積達592,800平方公里。馬達加斯加鄰近的島嶼包括東邊的法屬留尼旺島和毛里求斯,以及西北部的Comoros和法屬馬約特島。在2017年,馬達加斯加的人口估計有2500萬。

歷史

馬達加斯加東北部有古代人用的石頭工具出土,證明在二千多年前,這個島已有人居住。早期定居的人由印度尼西亞婆羅洲南部乘著獨木舟到達馬達加斯加。在七和九世紀之間,阿拉伯的貿易商人也到了這個島嶼。來自東南非洲的班圖人在公元1000年左右在島上定居。他們將一種有長角和背上有瘤狀物的瘤牛zebu引入馬達加斯加,現今島上有大量瘤牛。現在,馬達加斯加的主要民族是Merina人,他們可能在600至1000年前已經到了馬達加斯加高地。16世紀後,馬達加斯加逐漸變成連接印度洋港口的貿易中心。法國在17世紀末於島上的東海岸設立貿易公司,海上貿易為不少人帶來財富,島上出現了一些王國。馬達加斯加成為法國的殖民地,直到1960年6月26日,馬達加斯加獨立。

地理環境

馬達加斯加國的領土包括主島馬達加斯加島(也被稱為“Great Island”),還有許多小型的島嶼。Tsaratanana Massif的Maromokotro(2876米)是島上最高的地方,其次是Andringitra Massif的Boby Peak(2,658米)和Ankaratra Massif的Tsiafajavona(2,643米)。馬達加斯加的西部和南部是雨影地區,當地有乾燥落葉林﹑spiny forests針刺疏林﹑,沙漠和灌木叢。馬達加斯加西部的平原上有落葉林和猴麵包樹。
11月到4月是馬達加斯加炎熱的雨季,每年都有不少颶風/颱風。當地的颱風是由東南信風trade winds和西北季候風組合而成。5至10月則是較清涼乾燥的季節。

動植物

8800萬年前,隨著超級大陸Gondwana的分裂,馬達加斯加和印度半島分離,使當地的動植物孤立地生長。馬達加斯加是一個具獨特的生物多樣性的地方,不少當地的植物有藥用價值。馬達加斯加有不同類型的動物,當中約90%的野生動物是在島上土生土長的。超過100種狐猴被Conservation International列為“馬達加斯加的旗艦哺乳動物Madagascar's flagship mammal species”。島上其他哺乳類動物,包括cat-like fossa長尾狸貓,是馬達加斯加獨有的動物。島上擁有全世界2/3的變色龍品種,其中全球最小的變色龍也是在馬達加斯加土生土長。一些科學家曾說過,馬達加斯加可能是所有變色龍的起源之地。然而今天,島上這些多樣性的生態系統和獨特的野生動物正受到人類活動的威脅,而且受到氣候變化的影響。

菜式

馬達加斯加菜餚受到東南亞菜﹑非洲菜﹑印度菜﹑中國菜和歐洲菜的影響。從北到南,今天的Malagasi菜式通常有米飯配上Laoka。Laoka可以是素食或包括肉類,通常具有調味料,而調味料的成份有姜﹑洋蔥﹑大蒜﹑番茄﹑香草﹑椰奶﹑鹽﹑咖哩粉﹑青椒粒﹑甚至其他香料或藥草。在乾旱的南部和西部地區,牧民家庭可以用玉米﹑木薯或由發酵的牛奶製成的凝乳來代替米飯。馬達加斯加出產不少甲殼類海產,其中最著名的是泥蟹(‘’crabes de mangrove’’),還出產海鮮如龍蝦﹑蝦和吞拿魚。馬達加斯加也有世界上最好的朱古力,以及香料如丁香,胡椒和著名的波旁香草Bourbon vanilla。