塞舌爾群島

近況

塞舌爾共和國是位於印度洋南部的群島和國家。塞舌爾共和國有115個島,首都是位於馬達加斯加東北部和距離肯亞以東約1600公里的馬埃島維多利亞。在塞舌爾,大多數島嶼都是無人居住的,其中許多島都是自然保護區。塞舌爾的人口約97 000,其中90%的居民目前住在馬埃島,9%的居民住在普拉蘭島(Praslin),其餘的人則住在拉迪格島(La Digue)。今天,塞舌爾的人均國內生產總值是非洲地區內,繼法屬島後最高的。

歷史

據說,最初到達塞舌爾群島的人是來自南太平洋﹑馬爾代夫和阿拉伯。在歐洲,有關的塞舌爾群島記錄最早可以追溯到1502年,當年葡萄牙的探險家Vasco da Gama發現這個群島。1609年1月份,Alexander Sharpeigh船長和他的船員乘著"Ascension"號到達塞舌爾群島,這是英國東印度公司的第四次航海旅程。塞舌爾一直是非洲和亞洲之間的貿易過境點。海盜曾在塞舌爾群島橫行,直到1756年來自法國的船長Nicholas Morphey在馬埃島上放置Stone of Possession,塞舌爾成為法國的領土,海盜不再橫行。塞舌爾群島以路易十五的財政大臣Jean Moreau de Séchelles為名。

地理環境

塞舌爾的陸地面積相對有限,全國總面積共約459平方公里。然而,塞舌爾115個島都分佈在1,374,000平方公里的大型專屬經濟區內。塞舌爾當中有2種島 : 內島群(大部分都是花崗岩島)和珊瑚外島群。這些花崗岩群島是世界上最古老的海洋島,而且是全球唯一由花崗岩組成的群島。珊瑚外島群沒有花崗岩群島古老,比花崗岩群島平坦,因為珊瑚礁在形成階段過程,海水會不斷升高。塞舌爾群島是馬斯克林深海高原(Mascarene Plateau)的一部分,大約6600萬年前與印度板塊分離。這個裂谷的形成與留尼旺島的熱點有關,這也造就了其他火山地的誕生,如the Chagos-Laccadive Ridge (Chagos, Maldives和 Lakshadweep islands),馬斯克林深海高原南部和印度的德干暗色岩 Deccan Traps。塞舌爾群島為熱帶雨林氣候,十分潮濕。塞舌爾全年的溫度變化很小,溫度通常為24度至30度。首都維多利亞每年的降雨量為2900毫米,山地的降雨量則為3600毫米。塞舌爾較熱的月份為十二月至四月,這些月份內濕度較高 (達80%以上),而最熱的月份是三月和四月 (不過溫度通常都不超過31 °C )。塞舌爾的大多數島嶼都位於熱帶氣旋帶之外,所以旋風/颱風在當地不常見。

動植物

塞舌爾與其他土地隔絕,擁有許多特別的動植物品種。塞舌爾花崗岩內島群約有75種特有的植物品種,另外25種植物品種則在外島群。塞舌爾有一種棕櫚樹the coco de mer,只生長在塞舌爾的一些島上(Praslin and Curieuse),這種棕櫚樹的種子是全世界最重的。另一種塞舌爾特有的樹是水母樹。水母樹只生長在馬埃島上,但現在已瀕臨絕種。塞舌爾有一種暗淡色﹑身型中等的黑鸚鵡,這種鸚鵡只住在Praslin島,是塞舌爾的國鳥。塞舌爾擁有很多海鳥群,牠們在Aldabra 和Cosmoledo島出現,其他鳥類如Sooty terns﹑ Cattle egrets 和 Fairy terns的數量不斷增加。塞舌爾的海洋生物非常豐富,特別是在較偏遠的珊瑚島附近,那裡已被記錄的魚類和甲殼類生物共超過1000種。

地道美食

塞舌爾的基本菜式是包括魚﹑海鮮和貝類,當中通常伴有米飯,香藥草和香料(如肉桂,肉荳蔻nutmeg,姜,小豆蔻)。塞舌爾美食是受到法國菜﹑中國菜﹑印度菜和非洲菜的影響,著名菜式有蔥清湯﹑番茄煮魚﹑fish carpaccio﹑breadfruit stew﹑ the coco cari﹑"zourite" (octopus) cari﹑蜆湯等等。塞舌爾菜式通常有蔬果和番薯的組合。塞舌爾群島的辣椒醬可以為食物添色,島上有一種名為“mazavarou”辣椒醬非常辣,是由紅辣椒﹑大蒜﹑薑和熱油製成的。
魚類和海鮮是塞舌爾菜式重要的部分,當地人用蒸﹑烤﹑烘烤﹑鹽漬﹑熏制和包在香蕉葉內的方法,製出可口的菜餚。塞舌爾菜式也受到印度菜影響,有咖哩菜餚﹑鯊魚酸辣醬﹑豆泥糊dhal和藏紅花米飯。"Ladob"是當地著名的特色菜餚之一,由成熟的大蕉和番薯在椰奶﹑糖﹑肉荳蔻和香草混合的汁烹飪而成,可以趁熱吃或冷吃。當地人會種植熱帶蔬果,將新鮮蔬果加入塞舌爾的菜式。